Jueves, 26 Noviembre 2015 14:02

“Hay un esfuerzo importante por modernizar el sistema de seguridad laboral”

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En entrevista exclusiva para Revista Cero Riesgo, el personero de Gobierno nos habla sobre las razones que llevan al Ministerio del Trabajo a proyectar una tasa de accidentabilidad del 4% para 2015. También analiza el actual panorama en prevención y seguridad laboral, y repasa los principales proyectos pendientes del Gobierno en la materia.
Por Nicolás Sánchez
Periodista revista Cero Riesgo

La agenda del Gobierno para 2014 se viene intensa en materia de seguridad laboral. Al menos desde la actividad legislativa, donde, según reconocen las autoridades, existen varios pendientes que deberán ser zanjados durante el último año de la actual administración. Un periodo, por cierto, marcado por las intensas campañas para elecciones presidenciales y parlamentarias.

Se trata de cinco proyectos “emblemáticos”, de los cuales uno ya fue aprobado, como la ratificación del Convenio 187 de la OIT (sobre el marco promocional para la seguridad y salud en el trabajo) (1). Otros tres aún están en trámite, como la reforma al estatuto orgánico de la Superintendencia de Seguridad Social y la reforma al estatuto de las mutualidades, más la nueva Ley de Seguridad Minera.

Este último es un ítem especialmente sensible tras el rescate de los 33 mineros de la mina San José en 2010. En 2012, el Gobierno envió un proyecto sobre Seguridad e Institucionalidad Minera que no contó con el respaldo de la Sonami (Sociedad Nacional de Minería) y que finalmente fue rechazado en el Congreso. Por ello, se espera que la actual iniciativa –que también incluiría una Superintendencia de Minería- vuelva a ser tramitada durante este año.

No obstante lo anterior, el Ejecutivo asegura que las cifras de accidentabilidad laboral han disminuido durante los últimos años y sus proyecciones en esta materia son optimistas: a comienzos de febrero, durante el lanzamiento de una nueva campaña de prevención de riesgos laborales, el ministro (s) del trabajo en ese entonces, Bruno Baranda, anunció que el año 2012 terminaba con una tasa de accidentabilidad en torno al 5%.

"El compromiso de nuestro Gobierno es alcanzar al año 2015 tasas en torno al 4%, lo que significa del orden de los 300 mil trabajadores con accidentes del trabajo", prometió en aquella ocasión la autoridad.

Un quinto proyecto, en tanto, la reforma al seguro de accidentes laborales y enfermedades profesionales (Ley Nº 16.744), ya fue firmado por el Presidente Sebastián Piñera el pasado 9 de mayo para su envío al Congreso.

Para conocer más en profundidad éste y otros ítems relacionados a la modernización de la prevención en Chile, conversamos con Augusto Iglesias, subsecretario de previsión Social.

-Respecto a la labor preventiva y de fiscalización desarrollada por la Dirección del Trabajo 2012, Bruno Baranda sostuvo que materias como la higiene y seguridad obtuvieron el 2° lugar en materia de sanciones ¿Qué sector productivo es el que concentra más este tipo de faltas?

-La estadística de sanciones por sectores, no la tengo. Ahora, la tendencia a la baja en las tasas de accidentabilidad se observa casi sin interrupción desde la dictación misma de la ley 16.744 del año 68, no es un fenómeno sólo de los últimos años. Si yo dibujara una curva, la tendencia que mostraría es una caída rápida y que de repente empieza a aplanarse: el sistema estaba demostrando cada vez más dificultad para seguir bajando. Y eso es lo que motiva la intervención que estamos haciendo: asegurar que mediante el cambio se mantenga esta tendencia. Y efectivamente, sobre todo el año pasado, vamos a observar cuando se den las cifras oficiales que hay una baja importante en la tasa de accidentes. Parece que luego de una pequeña pausa logramos bajar de nuevo, no así en fatalidades. Ahí hubo una baja muy fuerte en 2011, que fue extraordinaria, pero hay un rebote en 2012, y en 2013 vamos un poquito mejor.

-No obstante los accidentes fatales que hacen noticia, como el del operador de maquinaria pesada del yacimiento Radomiro Tomic…

-Piensa que en Chile el año 2010 fallecieron creo que más de 450 personas por accidentes laborales, más de una persona diaria. El año 2011, que fue un muy buen año, murieron alrededor de 300 personas, un poquito menos. Es prácticamente uno al día. Entonces, tú todavía vas a tener noticias de accidentes laborales, lamentablemente, en Chile. Pero, que estemos hablando de 300 fatalidades o menos, es un avance enorme para pocos años atrás que teníamos 500, 600.

-¿Y usted a qué motivo atribuye la baja en las tasas?

-A la suma. Y creo que al empuje que estamos dando desde el Gobierno: las mutuales, el año 2011-2012 cambiaron sus modelos de negocio sustancialmente poniendo un énfasis mucho más grande en prevención; en los empleadores -yo creo que partir del accidente en la Mina San José- se generó una sensibilidad nueva también respecto al tema de la seguridad laboral. Por lo tanto, todo ha ayudado, las autoridades de fiscalización están bastante más celosas en el cumplimiento, entonces creo que todo está empujando en esa dirección.

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Los proyectos en trámite

-Ustedes han señalado tres ejes principales: fortalecer la prevención de riesgos, la fiscalización y modernizar el gobierno corporativo de las entidades administradoras del seguro ¿De qué forma ayudan los proyectos de ley a cumplir estos objetivos?

-A ver. El proyecto de la Superintendencia de Seguridad Social (SUSESO) moderniza a esa superintendencia, y entre los cambios que trae considera la creación de una intendencia de seguridad laboral dentro de la superintendencia, que va tener el rol exclusivo de fiscalizar al sistema de mutualidad. Con eso, yo creo que vamos a lograr más eficacia, más eficiencia en la fiscalización. Ahí hay otra cosa en ese proyecto, y es que se crea un sistema nacional de información de accidentes laborales y enfermedades profesionales; hoy en día existen datos, pero de forma bien dispersa, medio atrasados, y es difícil hacer evaluación de políticas públicas cuando la información dura no está disponible. Ahora estamos iniciando, por ejemplo, un estudio para ver accidentes de trayecto con más cuidado, pero prácticamente todos los estudios se topan en este tema de la falta de información. Entonces, ése es el proyecto SUSESO: se fortalece fiscalización de mutualidades, se crea un sistema de información.

¿En qué consistirá la reforma al Estatuto Orgánico de las Mutualidades?

-Consiste en establecer las reglas del juego dentro de las cuales se tiene que enmarcar la gestión de las mutualidades. Y ahí estamos haciendo una mejora en el campo de los gobiernos corporativos, estamos llevando la exigencia a los gobiernos corporativos de las mutualidades al mismo nivel que tienen las sociedades abiertas en Chile, con mayores normas para prevenir potenciales conflictos de interés, para darle mayor transparencia al proceso de elección de los directorios. Y ahí hay cualquier cantidad de normas en ese proyecto que apuntan específicamente al control de conflictos de interés. No son normas necesariamente novedosas, estamos buscando en la experiencia de las sociedades anónimas cuál es la normativa más eficaz para traerlas acá. Lo otro, es que también están más definidas las responsabilidades que tienen las mutualidades en materia de prevención de riesgos; y tercero, hay algunos cambios en la estructura de reservas de la mutuales, aumentar su solvencia. Esas son como las tres grandes líneas.

-Hablemos sobre la Ley 16.744 sobre de Accidentes del Trabajo. ¿Cuáles serán los principales cambios que contempla el proyecto?

-Ésta es una ley que data de fines de los años 60’, y que prácticamente no ha sido cambiada desde entonces. Entonces, ahí no sólo estamos modernizando el texto de la ley -para hacerlo consistente con otras leyes- sino que estamos enfatizando responsabilidades de prevención entre empleadores; creamos algunas figuras de prevención de riesgos especialmente adaptadas a la realidad de las empresas medianas y pequeñas; cambiamos el sistema de fiscalización de las normas de seguridad laboral; mejoramos los beneficios económicos del seguro; hacemos una reforma importante al Instituto de Seguridad Laboral como la mutual del Estado. Ésas son las líneas principales de trabajo de ese proyecto

-El artículo 66 de la ley 16.744 establece que en toda industria o faena en que trabajen más de 25 personas deberán funcionar uno o más Comités Paritarios de Higiene y Seguridad ¿La reforma incluye cambios en esta materia?

-No. Lo que sí estamos desarrollando es otra figura para empresas de menos de 25 trabajadores, que vendría a cumplir el rol que en empresas más grandes cumple el Comité Paritario.

-Como ejemplo de ello, una de las mutuales del país, específicamente la ACHS (Asociación Chilena de Seguridad), ha puesto en marcha un programa de monitores en prevención de riesgos en las Pymes, que busca suplir la ausencia de Comités Paritarios o departamentos de prevención ¿Es similar lo que ustedes proponen en la ley?

-Algo muy similar a eso, pero como un elemento obligatorio para las empresas de menos de 25 trabajadores y más de 10 trabajadores.

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-Hace poco, la misma mutual publicó el VI Estudio de Prevalencia de Consumo de Tabaco y Drogas (2) en la Población Laboral, que reveló un aumento en el consumo de medicamentos psicotrópicos y drogas ilícitas entre los trabajadores ¿De qué manera este tema está afectando la productividad laboral?

-A ver, lamentablemente es cierto que se está observando que detrás de una proporción creciente de accidentes laborales hay episodios de consumo de drogas o de alcohol. Esa no es la principal causa ni por lejos, pero es una causa que empieza a aparecer. Por lo tanto ése es y debe ser un tema de preocupación muy importante. La Comisión Asesora Presidencial de Seguridad Laboral, que se constituyó después del accidente de la Mina de San José durante sus semanas de trabajo, una de las cosas que hizo fue estudiar este problema y citar, por ejemplo, a la Comisión Nacional contra el Consumo de Drogas para que presente antecedentes sobre lo que está pasando en el mundo de las empresas en términos de consumo de drogas…. y la situación es inquietante, es una variable que hay que manejar.

-Durante su charla en el pasado seminario Sicur, usted expuso algunos datos duros: por ejemplo, que el sector Transporte y Comunicaciones registraba la mayor tasa de accidentabilidad con un 8%, seguido por la industria manufacturera con un 7,8% ¿Qué pasa con estos sectores productivos, por qué encabezan este listado?

-¿Por qué tienen más accidentes? Mira, la respuesta fácil es porque las condiciones de trabajo ahí son más riesgosas que en otros sectores; pero, si nos comparamos con construcción y minería, parece que no tendría por qué ser así. Yo creo que eso da cuenta en parte de la gran cantidad de empresas medianas y pequeñas que existen en esos sectores donde las tasas son más altas. Y también de sectores que quizás requieren elevar en la lista de prioridades la preocupación por los temas de seguridad.

-Es decir, se podría deducir que en esos sectores hay mayor descuido o abandono respecto del tema de la prevención…

-Son mezclas de cosas. Ponte tú, una es la estructura propia del sector, de empresas más pequeñitas; hay más rotación, de empresas que entran y salen. Más rotación de la fuerza de trabajo también; eso es re importante, porque definitivamente los accidentes son mayores entre trabajadores más jóvenes, o con menos experiencia. Es una mezcla de eso, con la necesidad de que pongan más atención a los temas de seguridad laboral.

-Finalmente subsecretario, ¿algún mensaje que usted quiera aprovechar de dejar a nuestros lectores, todos vinculados al mundo de la prevención y seguridad?

-Felicitar por la aparición del nuevo medio. De verdad, la prevención requiere de un diálogo permanente, de un intercambio de ideas constante, de un intercambio de experiencias entre empresas, entre prevencionistas, entre grupos organizados de trabajadores, así que todos los esfuerzos de este tipo son más que bienvenidos.

(1) *C187 - Convenio sobre el marco promocional para la seguridad y salud en el trabajo, 2006 (núm. 187) Adopción: Ginebra, 95ª reunión CIT (15 junio 2006) - Estatus: Instrumento actualizado (Convenios Técnicos). http://www.ilo.org/dyn/normlex/es/f?p=1000:12100:0::NO::P12100_ILO_CODE:C187

(2) http://www.achs.cl/portal/centro-denoticias/Documents/VI%20ESTUDIO%20ALCOHOL%20Y%20DROGAS%20TRABAJADORES.pdf